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Basques on the edge of Core Europe

Introduction – back cover
Europeans in the sixties to the nineties knew about the Basques. Today, to the millenials the Basques are almost invisible as the end of conflict took them off the front pages. Active for six decades in what most considered terrorism, some saw as resistance. The war ended in 2011. On the ground. Not on paper. There has yet to be a peace treaty.
As Basques take a breather and go on ´standby mode´ the media focus has switched several hundred kilometres to the east as Catalans threaten to leave Spain. North of the Pyrenees beckons Core Europe, the heartland of an association that also came into being sixty years ago. Today a bloated ramshackle organisation of 28 states, it is set to lose Britain and could even unravel altogether. Or retreat to a hardcore group of a handful of states – possibly the same ones that kicked off the experiment in 1957.
Thus the radical Basque challenge and the European conglomeration were both born in the 1950s. After years of debate and soul searching, the independence movement in the second decade of the XXI century has become a normal social and political movement. The EU elite has yet to find its soul as self-imposed austerity, globalisation and brutal depression push millions of embittered Europeans to seek solace in the politics of the 1930s, both on the Right and Left.
This book anchors the Basques to a history which helps explain their choices for the future, touching on aspirations for sovereignty, located in a rapidly reconfiguring Europe. External factors seem set to kickstart a profound debate in the Basque Country about their options. If Catalonia becomes independent, is it feasible for Basques to remain in a diminished Spain? If the EU falls apart, would the Basques be better off going solo, trying to join up with Core European states? What happens to migrants from abroad and descendents of migrants from other parts of Iberia? How could Spain south of the River Ebro, especially Andalucia, survive without the Basques and Catalans? Have Basques discarded their early XX century narrow nationalism for genuine popular independence in the early XXI century? Even though they belong to one of the richest zones in the EU, can three million Basques survive against three billion Asians? Does it make sense or is it mission impossible? Fear of failure seldom stopped them from trying. With megalomania coursing through much of its past, one has to take them seriously and be prepared for anything.

Los vascos al borde del nucleo de europa

Introducción
Los europeos de los años sesenta a los noventa sabian de los vascos. Hoy, a los milenios los vascos son casi invisibles como el final del conflicto los sacó de las primeras páginas. Activo durante seis décadas en lo que mucho consideraba el terrorismo, algunos vieron como resistencia. La guerra terminó en 2011. Sobre el terreno. No en el papel. Todavía no ha habido un tratado de paz.
Mientras que los vascos toman un respiro y van en modo “standby” el foco de los medios ha cambiado varios centenares de kilómetros al este mientras que los catalanes amenazan salir de España. El norte de los Pirineos atrae a el nucleo duro de Europa, el corazón de una asociación que también surgió hace sesenta años. Hoy en día una organización destartalada y hinchada de 28 estados, que está configurado para perder Gran Bretaña e incluso podría desentrañar en conjunto. O retirarse a un grupo de ´hardcore´ de un puñado de estados – posiblemente los mismos que iniciaron el experimento en 1957.
Así, el conglomerado europeo y el desafío vasco radical nacieron en los años cincuenta, 1957 y 1958 respectivamente. Después de años de debate y búsqueda del alma, el movimiento independentista en la segunda década del siglo XXI se ha convertido en un movimiento social y político normal. La élite de la UE todavía no ha encontrado su alma como austeridad auto-impuesta, la globalización y la depresión brutal empujan a millones de europeos amargados a buscar consuelo en la política de los años treinta, tanto a la derecha como a la izquierda.
Este libro ancla a los vascos en una historia que ayuda a explicar sus opciones para el futuro, tocando las aspiraciones de soberanía, situadas en una Europa rápidamente reconfiguradora. Los factores externos parecen poner en marcha un profundo debate en el País Vasco sobre sus opciones.
Si Cataluña llega a ser independiente, ¿es factible que los vascos sigan en una España disminuida?
Si la UE se desmorona, ¿sería mejor que los vascos volvieran a solas, intentando unirse a los estados europeos centrales?
¿Qué sucede con los emigrantes del extranjero y los descendientes de migrantes de otras partes de Iberia?
¿Cómo podría sobrevivir España al sur del río Ebro, especialmente Andalucía, sin los vascos y los catalanes?
¿Han descartado los vascos su nacionalismo estrecho del siglo XIX para la auténtica independencia popular a principios del siglo XXI?
Aunque pertenecen a una de las zonas más ricas de la UE, ¿pueden sobrevivir 3 millones de vascos contra 3,000 millones de asiáticos?
¿Tiene sentido o es misión imposible?
El miedo al fracaso raramente impedía que lo intentaran. Con megalomanía recorriendo gran parte de su pasado, uno tiene que tomarlos en serio y estar preparados para cualquier cosa.